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【寻秦记】(改编版)(卷14)作者:紫曰(frank511127)
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第十四卷
              
第一章、咸阳风雨

  项少龙细察单美美送至唇边的半杯美酒,却看不出任何异样情状。他才不信药末可以不经搅拌而遇酒溶解,只是在这古时代油灯掩映的暗光下,根本难以看清楚酒内的玄虚。他旋即放弃了借揭发这杯毒酒来对付管中邪。非是此事不可行,因为只要抓住单美美,就不怕她不供出在後面主使的是管中邪。问题是那等若和吕不韦公然撕破脸皮,失去了一直以来尔虞我诈的微妙形势。

  只要想想吕不韦仍有七、八年的风光日子,就知这做法如何不智。假设此事牵连到嫪毒身上,那就更复杂了。同时想到假若自己能诈作喝了这杯毒酒,那管中邪和莫傲将再不会另定奸计陷害自己,事後还会疑神疑鬼,以为自己不畏毒酒,又或单美美没有依命行事,瞎自猜疑,岂非更妙。这些想法以电光石火的高速掠过项少龙脑际,心中已有定计。

  项少龙一手取过毒酒,另一手挽着单美美动人的小蛮腰,哈哈笑道:「美美小姐须再喝一口,才算是喝了半杯。」身子背着归燕和下席的管中邪诸人,就要强灌单美美一口酒。单美美立时花容失色,用力仰身避了开去,惊呼道:「项大人怎可如此野蛮哩!」

  项少龙趁机松开搂着她腰肢的手,单美美用力过度,立时倒在蓆上。趁对席的昌平君等人注意力全集中到单美美身上时,项少龙手往下移,把酒泼在几下,又藉把这蛇蠍美女扶起来的动作,掩饰得天衣无缝. 单美美坐直娇躯,惊魂甫定,说不出话来。项少龙大笑道:「累小姐跌倒,是我不好,该罚!」举杯诈作一饮而尽.

  对面的昌平君叹道:「原来项大人这麽有手段,我还是第一次见到美美小姐肯当众在蓆上乖乖的躺下来。」场内自是又爆起一阵笑声。项少龙放下酒杯,只见单美美诈作娇羞不胜地垂下头去,免得给人看破了她内心的惊惶,神情微妙之极.

  左边的归燕又为他斟酒。管中邪笑道:「项大人若能忍一时之痛,今晚说不定可得到美美小姐另一次躺下来的回报哩!」昌平君兄弟又一阵哄笑,诸女则扮出娇羞样儿,笑骂不休。项少龙探手再搂紧单美美柔软的腰肢,把酒送至她唇边,柔声道:「这一杯当是陪罪好了!」

  单美美仰起香唇,神色复杂地望了他一眼,默默的把整杯酒喝了。众人轰然叫好。另一边的归燕不依道:「项大人竟厚此薄彼呢!」项少龙见管中邪没有生疑,心中大喜,道:「我这人最是公平,来!让我侍候归燕姑娘喝酒。」

  昌文君怪叫道:「喝酒有啥意思,要嘴对嘴喂酒才成。」归燕一声嘤咛,竟躺到他腿上去,一副请君开怀大嚼的诱人模样,幸好没有压着後侧的伤口。
  项少龙眼前腿上虽是玉体横陈,心中却没有很大的波动,一来心神仍在单美美和管中邪身上,暗察他们的反应;另一方面总认为归燕只是奉命来讨好自己这京城军警首长,曲意逢迎,尽是虚情假意。归燕的姿色虽比不上单美美,但众女中只有侍候管中邪的杨豫可与她比拚姿色,占占她便宜亦是一乐。於是衔了一口酒,低头吻在归燕的香唇上,度了过去。

  归燕娇喘细细,熟练合作地喝下去,如此仰身喝酒并不容易,可真亏了她呢。在众人怪笑喝采下,项少龙正要退兵时,给归燕双手缠个瓜葛紧连,香信暗吐,反哺了半口酒过来。项少龙不由涌起销魂滋味,放开怀抱,也运舌相迎,享受一番後,才与玉颊火烧的归燕分了开来。昌平君等鼓掌叫好。

  归燕娇柔无力地靠近了他,媚态横生道:「项大人今晚不要走好吗?奴家包保你腿伤不会加剧。」由於她是耳边呢喃,这两句话只有另一边的单美美听到,後者神情一黯,垂下螓首,显是因项少龙「命不久矣」,而自己则是杀他的凶手。
  项少龙吻了归燕的粉颈,笑道:「这种事若不能尽兴,徒成苦差。」又探手过去搂着单美美的纤腰,故作惊奇道:「美美小姐是否有甚麽心事呢?」

  单美美吃了一惊,言不由衷地道:「项大人只疼惜燕姊,人家当然心中不快了。」管中邪忙为单美美掩饰道:「项大人能使我们眼高於顶,孤芳自赏的美美小姐生出妒意,足见你的本事,今回轮到我等兄弟们妒忌你了。」

  项少龙暗骂谁是你的兄弟时,昌文君笑道:「这另一口酒项大人绝省不了。」项少龙暗忖一不做二不休,逗逗这凶手美人也好。遂衔了另一口酒,俯头找上单美美的樱唇,度了过去,事後仍不放过她,痛吻起来,陈仓暗渡中,以二十一世纪五花八门的接吻方式,对她极尽挑逗的能事。

  单美美原本冷硬的身体软化了,生出热烈的反应。项少龙心中暗叹,知道在这种异乎寻常,又以为自己命不久矣的刺激下,单美美心中歉疚,反动了真情。唇分後,单美美眼角隐见泪光,显见她以毒酒害他,亦是迫不得已。

  项少龙反不想急着离去,怕人发觉几下未乾的酒渍. 这时归燕又来缠他,项少龙灵机一触,诈作手肘不慎下把仍有大半杯的酒碰倒蓆上,盖过了原本的酒渍. 一番扰攘後,单美美出乎众人意外的托词身体不适,先行引退。少了这最红的姑娘,昌平君两兄弟兴致大减,项少龙乘机告辞.

  归燕不知是真情还是假意,把他直送到大门停泊马车的广场处,千叮万嘱他定要回来找她,又迫他许下诺言,才肯放他到昌平君的马车上。忽然间,项少龙亦有点爱上了这古代的「黑豹酒吧」了。

  回到衙署,见到值夜的滕翼,说起刚才发生的事,後者也为他抹了把冷汗。滕翼叹道:「我们的脑筋实在不够灵活,总在想莫傲的奸谋是在田猎时进行,岂知竟在今晚暗施美人计,若能知道药性,少龙就可扮得更迫真一点了。」项少龙肯定道:「毒药定是在田猎後才发作的。」

  滕翼讶道:「三弟怎麽这般有把握。」项少龙道:「图先告诉我莫傲造了一批可在水底进行刺杀的工具,该是用来对付你和荆俊的,事後若我再毒发身亡,那乌家就算想报复也无人可用了。」

  滕翼大怒道:「我若教莫傲活过这三天田猎之期,便改跟他的姓。」项少龙忽然脸色大变,道:「我们一直想的都是己方的人,说不定莫傲的行刺目标包括了鹿公和徐先在内,那就糟了。」

  滕翼吁出一口凉气道:「吕不韦没那麽大胆吧?」项少龙道:「平时该不敢如此胆大包天,可是现在形势混乱,当中又牵涉到高陵君的谋反,事後吕不韦大可把一切罪责全推到高陵君身上,有心算无心下,吕不韦得逞的机会实在太高了。」
  想到这里,再按捺不下去,站起来道:「我要去见鹿公,向他及早发出警告。」滕翼道:「我看你还是先去见徐先,论精明,鹿公拍马都比他不上,他若相信我们,自会作出妥善安排。」

  项少龙一想确是道理,在十八铁卫和百多名都骑军护翼下,装作巡视城内的防务,朝王宫旁徐先的左丞相府去了。由於现在他身兼都卫统领,除了王宫,城内城外都是在他职权之内。因刚才的宴会提早结束了,所以现在只是初更时分,但除了几条花街外,其他地方都是行人绝少,只是偶有路过的车马.

  到了左相府,徐先闻报在内厅见他,这西秦三大名将之一的超卓人物微笑道:「我早知少龙会在田猎前来见我的了。」项少龙大感愕然道:「徐相为何会有这个想法呢?」

  徐先叹了一口气道﹕「我们大秦自穆公以来,跃为天下霸主之一。可惜东向的出路,一直被晋人全力扼住,故只能掉过头来向西戎用兵,结果兼国十二,开地千里。穆公驾崩时,渭水流域的大部分土地均落入我们手上。可是由那时始,直至现在建立东三郡,二百多年来我们毫无寸进. 究其原因,与其说出路受阻,不若说是内部出了问题. 我若强大,谁可阻拦?故这仍是个谁强谁弱的问题. 」
  项少龙对那时的历史不大了了,只有点头受教的份儿。徐先谈兴大起,喟然道﹕「三家分晋後,我们理该乘时而起,可惜偏是那四十多年间,朝政错出常轨,大权旁落乱臣手上,粗略一算,一个君主被迫自杀,一个太子被拒不得继位,另一君主和母后一同被弑,沉屍深渊. 魏人乘我国内乱,屡相侵伐,使我们尽失河西之地。」

  项少龙开始有点明白徐先的意思,现在的吕不韦正在这条旧路上走着。无论吕不韦是否夺权成功,甚或废了小盘,最後的结果就是秦国始终不能称霸天下,这正是徐先最关心的事。徐先长身而起,沉声道﹕「少龙!陪我到後园走走!」项少龙心内起了个疙瘩,知他必是有秘密要事须作商量。

  明月高照下,两人步入後园里,沿着小径漫步。徐先叹了一口气道﹕「我们秦人与戎狄只是一线之隔,不脱蛮风,周室京畿虽建於此地,只是好比覆盖褴褛的锦衣,周室一去,褴褛依然,至今仍是民风犷野。幸好孝公之时用商鞅变法,以严刑峻法给我们养成守规矩的习惯,又重军功,只有从对外战争才可得爵赏,遂使我大秦无敌於天下。可是吕不韦这麽一搞,恣意任用私人,又把六国萎靡之风,引入我大秦,使小人当道,群趋奉迎、互竞捧拍之道,这於我大秦实是大大不利。他那本吕氏春秋我看过了,哼!若商鞅死而复生,必将它一把火烧掉。」
  项少龙终於听到在鹿公这大秦主义者排外动机外另一种意见,那就是思想上基本的冲突。吕不韦太骄横主观了,一点不懂体恤秦人的心态. 他接触的秦人,大都坦诚纯朴,不爱作伪,徐先、鹿公、王齕、昌平君兄弟、安谷傒等莫不如是。比较起来,吕不韦、莫傲、管中邪、嫪毒等全是异类。秦人之所以能无敌於天下,正因他们是最强悍的民族,配以商鞅的纪律约束,真是谁与争锋.

  吕不韦起用全无建树的管中邪和吕雄,於後者犯事时又想得过且过,正是秦人最深恶痛绝的。小盘以严厉果敢的手段处置了吕雄,这一着完全押对了。徐先停了下来,灼灼的眼光落到项少龙脸上,沉声道﹕「我并非因吕不韦非我族类而排斥他,商君是卫人,但却最得我的敬重。」项少龙点头道﹕「我明白徐相的意思了。」

  徐先摇头叹道﹕「吕不韦作茧自缚,以为害了大王,秦室天下就是他的了。岂知老天爷尚未肯舍弃我大秦,出了政储君这明主,所以我徐先纵使粉身碎骨,亦要保储君直至他正式登上王座。」项少龙暗吃一惊,道﹕「听徐相口气,形势似乎相当危急。」

  徐先拉着他到一道小桥旁的石坐下来,低声道﹕「本来我并不担心,问题是东郡民变,吕不韦派了蒙骜和王齕两人前往镇压,一下子把京师附近的军队全抽空了,现在京师只有禁卫、都骑、都卫三军在支撑大局,形势之险,实百年来首次见到。」项少龙皱眉道﹕「据我所知,东郡民变乃高陵君和赵将庞煖两人的阴谋,吕不韦没有说清楚这事吗?」

  徐先脸上阴霾密布,闷哼道﹕「话虽然是这麽说,可是高陵君有多少斤两,谁都心中有数,十个高陵君都斗不过半个吕不韦,怎会到事发时,吕不韦才猛然惊觉,仓卒应付?」项少龙心中冒起一股寒意,嗫嚅道﹕「徐相的意思是……」
  徐先断然道﹕「这事必与吕不韦有关,只要吕不韦把奸细安插到高陵君的谋臣内边,就可像扯线公仔般把高陵君控制在手上,制造出这等形势。」再肃容道﹕「只要吕不韦在这段期间内,能把你和两位副统领除掉,都骑都卫两军,都要落进吕不韦手内,那时你说会出现甚麽情况?我之所以猜到你今晚会来见我,原因非常简单,就是假若你确非吕不韦的人,以你的才智,必会发觉不妥当的地方,少龙明白了吗?」

  项少龙暗叫好险,要取得徐先的信任确不容易,直至刚才,徐先仍在怀疑自己是吕不韦一着巧妙的棋子,或可说是多重身分的反间谍。有点尴尬地道﹕「多谢徐相信任。」又不解道﹕「纵使吕不韦手上有都骑都卫两军,但若他的目标是政储君,恐怕没有人肯听他命令。」

  徐先叹道﹕「少龙仍是经验尚浅,除非吕不韦得到了全部兵权,否则绝不会动储君半根毛发,此乃愚不可及的举动,可是只要他能把我和鹿公害死,再把事情推在高陵君上,那时秦室还不是他的天下吗?蒙骜不用说了,王齕这糊涂鬼在那种情况下孤掌难明,加上又有太后护着吕不韦,谁还敢去惹他呢?」接着双目厉芒一闪道﹕「先发者制人,後发者受制於人。吕不韦一天不死,我们休想有好日子过,大秦则是重蹈覆辙,受权臣所陷。」

  项少龙差点呻吟起来。站在徐先的立场角度,策略上完全正确. 问题是项少龙知道在小盘登基前,没有人可要吕不韦的命。若要不了他的命,自然是自己要丢命了。此事怎博得过?只恨他不能以这理由劝徐先打消此意,难道告诉他史书写明吕不韦不会这麽快完蛋吗?正头痛时,徐先又道﹕「只要政储君肯略一点头,我可包保吕不韦活不过这三天。」项少龙叹道﹕「徐相有否想过那後果呢?」
  徐筅冷哼道﹕「最大问题的三个人,就是姬太后、蒙骜和杜壁。最难搞的还是杜壁,吕不韦一去,他必趁机拥立成峤,若非有此顾虑,先王过身时,我和鹿公早动手了。当然!还有一个原因是王齕从中反对。所以我才希望由你说服储君,现在他最信任的人就是少龙你了。」

  项少龙道﹕「我却有另一个想法,首先要通过滴血认亲,正式确定了储君和吕不韦没有半丝瓜葛,其次就是杀死吕不韦手下的第一谋士,此人一去,吕不韦便变了一只没有爪牙的老虎,恶不出甚麽样儿来,第三……」徐先挥手打断他道﹕「你说的是否那莫傲?」

  项少龙讶道﹕「徐相竟听过此人?」徐先轻描淡写道﹕「这点能耐都没有,如何敢和吕不韦作对。最好把管中邪一起干掉,那就更是妥当。只是现在的情况是你在防我,我也在防你,若非公然动手,谁奈何得了对方呢?」

  项少龙知道单凭这点仍未足以打动这位智者,低声道﹕「第三就是把嫪毒捧出来与吕不韦打对台,只要拖到储君加冕之日,吕不韦这盘棋就算输了。」徐先雄躯一震,不解道﹕「嫪毒不是吕不韦的人吗?」

  项少龙把计画和盘托上,道﹕「我还提议储君给吕不韦安上一个仲父的虚衔,以安他的狼子野心。」徐先深吸一口气後,像首次认识他般打量了好一会,双目精光闪闪道﹕「说到玩手段、弄诡谋,恐怕那莫傲也要让你一点,难怪到今天你仍活得这麽健康活泼了。」

  项少龙暗叫惭愧道﹕「幸好今晚喝少了一杯酒,否则就真不敢当徐相这句话了。」徐先追问下,他说出了今晚所发生的事。

  徐先听罢点头同意道﹕「你说得对,一天不杀莫傲,早晚会给他害死。照我估计,这杯毒酒该在七天後发作,孝文王当日就是喝了吕不韦送来的药汤,七天後忽然呼吸困难窒息致死,由於从来没有一种毒药可在七天後才突然发作的,所以我们虽觉得内有跷蹊,仍很难指是吕不韦下的毒手,当然也找不出任何证据了。唉!现在没有人敢吃吕不韦送来的东西了。真是奇怪,当日害死孝文王的药汤,照例曾经内侍试饮,那内侍却没有中毒的情况?」

  项少龙暗忖这莫傲用毒的功夫,怕比死鬼赵穆尚要高明数倍,要知即使是慢性毒药,总还是有迹可寻,吃下肚後会出现中毒的徵兆,那有毒药可在吞入腹内後七天才使人毒发呢?尽管在二十一世纪,恐怕亦难以办到,除非毒药被特制的药囊包裹着,落到肚内黏在胃壁处,经一段时间後表层被胃酸腐蚀後,毒药才泻逸出来,致人死命。想到这里,心中一动,恨不得立即折返醉风楼,查看一下自己把毒酒泼下处,会否有这麽一粒包了某种保护物的毒药。

  徐先见他脸色忽晴忽暗,问道﹕「你想到甚麽了?」项少龙道﹕「我在想如何可请求徐相暂缓对付吕不韦呢?」

  徐先笑道﹕「我徐先岂是徒逞勇力的莽撞之徒,少龙既有此妙计,我和鹿公就暂且静观其变。不过假若你杀不死莫傲,便轮到我们动手对付吕不韦了,总好过给他以毒计害死。」项少龙拍胸口保证道﹕「给我十天时间吧!说不定我可以其人之道,还治其人之身,教他死得不明不白哩!」徐先愕然瞪着他,一时说不出话来。

              
第二章、夜探青楼

  项少龙灵巧地翻过高墙,落到醉风楼的花园里. 这时刚过了二更天,醉风楼主楼之後的七、八座院落,仍是灯火通明,笙歌处处。项少龙好一会才辨认出管中邪刚才招呼他的那座雅院,只见仍是灯光灿然,不禁叫起苦来,同时亦心中奇怪,难道他走後,又用了来招呼另一批贵客吗?好奇心大起下,他借着夜色和花草树木的掩蔽,无声无息地窜了过去,到了近处时,骇然伏下,心儿忐忑狂跳。原来正门处有一批大汉在守护着,其中几个赫然是吕不韦的亲随.

  难道是吕不韦来了吗?留心细看去,只见院落四周都有人在巡逡守卫,严密之极. 这当然难不倒他这懂得飞檐走壁的特种战士。察看了形势後,他选了院落旁的一棵大树,迅速攀了上去,再射出索钩,横度往院落人字形的一边瓦面上,才小心翼翼,沿索滑到了檐边,探头由近檐顶的通风口朝内望去。

  一瞥下立时魂飞魄散,手足冰寒,差点由屋顶掉了下来。只见灯火通明的大厅里,站了管中邪、莫傲、醉风楼的楼主伍孚,归燕和单美美五个人,正在研究被移开了长几下地蓆上的酒渍. 伍孚叹道﹕「莫先生确是奇谋妙算,先教我赠项少龙以宝物,好教他不起提防之心,又使他以为下手的是我们的好美美,谁知要他命的却是我们的归燕姑娘。」

  管中邪道﹕「对莫兄的高明,我管中邪是没话说的了。最妙是这小子还以为自己逃过大难,再不起防范之心,确是精采绝伦。」这时大门洞开,吕不韦春风满脸,神采飞扬的走了进来。在项少龙瞠目结舌,全身血液差点冰凝之下,单美美乳燕投怀的扑入了吕不韦怀内去,娇声道﹕「美美为吕相立了大功,吕相该怎麽赏人家哩!」

  吕不韦的手由她的纤腰落到了她的隆臀上,大力拍了两记,邪笑道﹕「那就让我今晚好好酬劳你吧!」莫傲则伸手搂着归燕道﹕「吕相莫忘了我们的好归燕,若非靠她那条香舌,项少龙怎会中计。」

  上面的项少龙全身发麻,差点要扑下去给吕不韦白刀子进,红刀子出。天啊!自己的肚内竟有了随时可取自己一命的毒囊,这时代又没有开刀的手术,他项少龙岂非死定了。吕不韦此时搂着单美美,到了那片酒渍旁,俯头细看了一回後,哈哈大笑道﹕「任你项少龙智比天高,也要着了我吕不韦的道儿﹔却还以为反算了我们一着,到喉咙被药液蚀开了个口儿时,还不知是甚麽一回事呢。」

  项少龙听得心中一动,燃起了希望。若药囊只是黏在喉咙处,便有取出来的机会了。管中邪道﹕「美美姑娘的表演才精采哩,连我都差点给她骗过了。」吕不韦俯头吻在单美美的香唇上,弄得她咿唔作声,春意撩人。管中邪伸手按在伍孚的肩头上,笑道﹕「此事成功後,伍楼主当的这个官,必定非同小可哩!」
  伍孚欣然道谢後,又有点担心地道﹕「那东西会不会无意间给他吐出来呢?」倚着莫傲的归燕娇笑道﹕「楼主放心好了,那东西不知黏得多麽紧,若非给他的舌头卷了过去,奴家还不知怎办才好呢?」

  莫傲介面道﹕「这东西最不好就是会黏在杯底,否则我的小燕子就不用牺牲她的香舌,给这家夥大占便宜了。」管中邪笑道﹕「只是占了点小便宜吧!大便宜当然还是留给莫兄了。」一时男的淫笑,女的不依娇嗔。

  项少龙心急如焚,恨不得立时离开,想方法把那毒丸弄掉。这一着妙计确是厉害,当时舌头交缠,意乱情迷,那想得到竟是死亡之吻。自己亦确是大意,以为对方不知道自己识穿了单美美是他们的人,还一番造作,真要教人笑穿了肚皮。吕不韦笑道﹕「春宵苦短,莫先生该到小燕的香闺,好好答谢美人了。」转向伍孚道﹕「伍楼主今趟做得很好,我吕不韦必不会薄待你。」哈哈一笑,拥着单美美去了。项少龙知道再不会听到甚麽秘密,悄悄走了。

  项少龙惨哼一声。滕翼由他张开的大口里,把弯曲了的细幼铜枝抽了出来,尾端的小圆片上黏着一粒乌黑色的药丸,只有苍蝇般大小。旁边的陶方、荆俊、蒲布、刘巢等人齐松了一口气,抹掉额上的冷汗。项少龙摸着被刮损了的咽喉,说不出话来。滕翼把毒丸移到眼前,众人都俯近研看。荆俊狠狠道﹕「有甚麽方法把这毒丸送进莫傲的喉咙里去呢?」

  项少龙清了清喉咙,沙哑着声音道﹕「这毒丸若是混在酒里,便会黏在杯底,可是在毒死庄襄王那碗药汤里,却没有这种情况. 」陶方大喜道﹕「那即是说,只要我们得到那条药方,当可找到其中某种药物,可以中和它的黏性,到进入喉内才会黏着,如此一来,要毒杀莫傲再非难事了。这药方必然会留下纪录来的。」
  滕翼一震下望往项少龙,两人同时想起了图先,旋又摇头. 若图先可轻易向莫傲下毒,早把他毒死了。蒲布颓然道﹕「就算找到那可中和这毒丸黏性的方法也没有用,难道捧碗药汤去哄他喝下去吗?」项少龙道﹕「这事大可随机应变,毒丸由我随身携带,再相机行事。夜了!我们尽量睡一觉好的,否则明天恐没有精神去应付莫傲另一些阴谋诡计,二哥和小俊更要打醒十二个精神。」众人无不同意,各自回房休息。

  项少龙回到後堂时,不由想起了纪嫣然等众娇妻,神思恍惚间,娇声呖呖在耳旁响起道﹕「大爷回来了!」项少龙愕然望去,只见周薇和衣躺在一角地蓆处待他回来,看样子是刚给他吵醒过来的,看她钗横鬓乱的海棠春睡後的神态,心中大叫不妙。

  自赵妮众女送至塞外牧场後,终日与吕不韦等奸党周旋,未免节外生枝,多生牵挂,对其他美女避之唯恐不及。对琴清如是,对嬴盈也如是。他虽答应昌平君兄弟对嬴盈勉力而为,但却是敷衍的成分居多,绝不热心,亦自知未必斗得过管中邪。不过都及不上眼前的周薇使他头痛。看她行事作风,显是自尊心极重和死心眼的人,敢爱敢恨。

  幸好现在和她关系尚浅,还有转圜的余地,乾咳一声道﹕「这麽夜了,还不回去睡吗?」周薇起身施礼後,温柔地为他脱下外袍,欣然道﹕「早睡过了,现在不知多麽精神,陶公安排了最尾後那间房子给我,现在让小婢侍候大爷沐浴好吗?」话完双颊早红透了。

  项少龙心中叫糟,自己已多晚没有妻婢相陪,今晚又曾偎红倚翠,挑起了慾情,若说不想女人,只是在欺骗自己,给她这麽以身相陪,後果实不敢想像。但如若断然拒绝,她受得了吗?幸好周薇要为他宽衣时,脚步声响。项少龙回头望去,见来的是荆俊,大讶道﹕「小俊!有甚麽事吗?」荆俊仍以为周薇是周良的妻子,奇怪地瞪着她。

  项少龙低声吩咐周薇退避入房後,才道﹕「甚麽事呢?」荆俊看着周薇消失处,奇道﹕「她怎会在这里的?」

  项少龙解释了她和周良的兄妹关系後,荆俊双目立时亮了起来,嘿然道﹕「三哥真好艳福,这周薇若非荆钗布裙,不施脂粉,艳色绝不会逊於田凤和田贞。」项少龙心中一动,着他在一旁坐下後,笑道﹕「小俊对她似乎有点意思哩?」
  荆俊赧然道﹕「三哥说笑了,小俊怎敢来和三哥争女人?」项少龙欣然道﹕「她并非我的女人,假设你有意思的话,不妨用点功夫,三哥我绝不介意,还非常感激你哩!」

  荆俊大喜道﹕「嘿!让我试试看吧!说到哄女孩,我比以前进步多了。」项少龙道﹕「此事就这麽决定,你不去休息却来找我,究竟为了甚麽事?」

  荆俊道﹕「三哥的腿还可以再出动吗?」项少龙道﹕「只要不是动手过招,便没有问题. 你有甚麽好主意?」

  荆俊道﹕「现在离天明尚有两个多时辰,要杀死莫傲,这是唯一的机会。」项少龙皱眉道﹕「莫傲身旁能人众多,吕不韦又在那里,怎麽下手?」

  荆俊道﹕「硬来当然不成,不过我对醉风楼的环境非常清楚,更知道单美美和那归燕的闺房在那里,只要我们能摸到那里去,就有办法把那颗毒丸喂入莫傲的喉咙里,然後再轻轻松松等待他毒发身亡,岂非大快人心吗?」项少龙喜道﹕「计将安出?」

  荆俊摊开手掌,现出一截三寸许黑色树枝似的东西,得意洋洋道﹕「这是由迷魂树采来的香枝,燃点後的烟只要吸入少许,立即昏昏欲睡,若在熟睡时吸入,保证掌掴也醒不过来,三哥明白了吧!」项少龙沉吟片晌後,断然道﹕「你最好通知二哥,若这麽令人快慰的事少了他,我们两个都要挨骂的。」

  凭着勾索,三兄弟悄无声息地潜入醉风楼东,躲在花丛暗处。树木掩映中,隐见灯光。荆俊这识途老马道﹕「竹林内有四座小楼,分别住着醉风楼的四位大阿姐,就是单美美、杨豫、归燕和白蕾,合称醉风四花,归燕的小楼位於左方後座,只要能过得竹林这一关,就有机会摸入楼内去,若我没有记错,每座楼旁都种有香桂树,躲躲藏藏应是易如反掌。」

  滕翼皱眉道﹕「既有吕不韦在内,防守必然非常严密,竹树更是难以攀椽,只要有人守着竹林间的出入口,我们怎进得去?」项少龙道﹕「另一边是甚麽形势?」

  荆俊苦笑道﹕「仍是竹林,所以这地方有个名字,叫『竹林藏幽』,只要过得这关,莫傲就死定了。」脚步声响,两名武士提着灯笼走了过来,边走边谈笑着。三人屏息静气,倾耳细听。

  其中一人道﹕「这四个妞儿确是花容月貌,又够骚劲,连我们的管大爷也动了心,留宿在那杨豫的小楼里. 」另一人道﹕「听说还有个白蕾,不知她今晚是否也要陪人,若没有的话,就由我两兄弟招呼她好了。」

  先前的大叹道﹕「你付得起渡夜资吗?何况听说纵有银,她都未必肯瞅睬你哩!」直至他们去远,项少龙心中一动道﹕「白蕾陪的该是韩闯,说不定会有机会。」

  话犹未已,人声由前院方向传来,其中一个隐隐认得是老朋友韩闯,还有女子的娇笑声,不用说该是白蕾了。滕翼大急道﹕「怎样瞒过那白蕾呢?」此时一群人已转入了这条花间小径里,领路的是两个提着灯笼的美婢,接着是四名韩闯的近卫,然後是搂搂抱抱的韩闯和白蕾,最後是另八名亲兵。看到这种阵势,项少龙亦是一筹莫展。

  荆俊忽地凑近滕翼道﹕「白蕾并不认得二哥的!」项少龙灵机一触道﹕「二哥可冒充太子丹的人,韩闯刚和他喝完酒。」

  这时韩闯等刚路过他们藏身处,转上直路,朝竹林方向走去。滕翼先解下佩剑,硬着头皮窜了出去,低嚷道﹕「侯爷留步,丹太子命小人来有要事相告。」韩闯等整队人停了下来,近卫都露出戒备神色。滕翼大步走去,众人虽见到他没有佩剑,仍是虎视眈眈,手握剑柄。韩闯放开了白蕾,冷冷道﹕「丹太子有甚麽说话。」

  滕翼心知韩闯的手下绝不会任自己靠近他们主子的,远远立定,施礼道﹕「小人龙善,乃丹太子驾前右锋将,韩侯这麽快就忘了小人吗?」龙善是当日滕翼在邯郸时用的假名字。

  韩闯呆了一呆,醒觉过来,哈哈笑道﹕「记起了记起了!右锋将请恕本侯黑夜视力不佳。」转身向白蕾道﹕「小蕾儿先回房去,本侯立即就来。」白蕾那会疑心,叮咛了韩闯莫要教她苦候,偕两个丫环先去了。

  在韩闯的掩护下,三人换上他手下的外裳,无惊无险地进入了守卫森严的竹林里,到了与归燕闺楼只隔了一棵香桂树的白蕾居所处。韩闯向三人打了个眼色,迳自登上楼上去。白蕾的四名贴身美婢,分了两人来招呼他们。

  项少龙、荆俊和滕翼怕给小婢认了出来,早向韩闯的手下关照了,其中两人匆匆把两婢拖了到房内去,不片晌已是娇吟阵阵,满楼春声。在韩闯布在楼外的亲卫放哨把风下,三人先後攀上桂树,到了归燕的小楼瓦顶处。房内传来鼾声。若论飞檐走壁的身手,项滕两人都及不上荆俊,由他觑准机会穿窗进房,顷刻後莫傲的鼾声变成了沉重的呼吸。

  项少龙示意滕翼留在屋顶,自己翻了进去。荆俊正蹲在榻旁,向他打出一切顺利的手势。项少龙心中大喜,窜了过去。在几头的油灯映照下,荆俊已捏开了莫傲的大口,项少龙忙取出毒丸,以铜枝送入他的喉嘴里,肯定黏个结实後,正要离去时,足音在门外响起。项少龙和荆俊大吃一惊,同时跨过榻上两人,躲在榻子另一端暗黑的墙角里.

  敲门声响,有人在外面道﹕「莫爷!吕相有急事找你。」莫傲和归燕当然全无反应。项少龙人急智生,伸手重重在莫傲脚板处捏了一记。幸好荆俊的迷晕香只够让莫傲昏上一阵子,莫傲吃痛下,呻吟一声,醒了过来。那人又唤道﹕「莫爷!」

  莫傲刚醒过来,头脑昏沉地道﹕「甚麽事?」叫门的手下道﹕「吕相刚接到了紧急消息,刻下正在楼下等候莫爷。噢!吕相和管爷来了。」

  项少龙和荆俊暗叫不妙,却苦在莫傲已坐了起来,想冒险逃走都办不到。幸好吕不韦的声音在门外道﹕「我们在外厅等你。」莫傲推了推归燕,见她毫无反应,在她雪白的胸脯捏了一把,才起身穿衣,脚步不稳地推门外出。今次轮到项少龙和荆俊两人喜出望外,忙蛇行鼠步到了房门处,贴耳偷听。

  吕不韦首先道﹕「刚接到消息,短命鬼项少龙竟去了找徐先,商量了整个时辰,才返回乌府去。哼!莫先生认为他们会弄些甚麽阴谋出来呢?」莫傲显然因曾受迷魂香的影响,脑筋远及不上平时灵活,呻吟道﹕「不知是否因太高兴下多喝了点酒,我头有些痛。」

  管中邪道﹕「莫兄先喝杯解酒茶,定定神就没事的了。」接着是斟茶递水的声音,听声息,外面应只有吕不韦、莫傲和管中邪三人。

  好一会後,吕不韦道﹕「莫先生能否肯定那狗杂种会在最後一天晚猎时才毒发呢?没有了高陵君袭营的掩饰,任谁都会猜到是我们动的手脚了。」莫傲舒了一口气,道﹕「吕相放心,我曾找了十多个人来作实验,保证时间上不会出差错. 」

  管中邪笑道﹕「没有了项少龙,他们必然阵脚大乱,而我们则是准备充足,到时我们先护着储君和太后渡河,等轮到鹿公和徐先时,就弄翻木桥,再在水底把他们刺杀,乾手净脚,谁会怀疑我们呢?」吕不韦道﹕「最怕是徐先和项少龙等先发制人,提前在这两天内动手,我们就要吃大亏了。」

  莫傲胸有成竹道﹕「放心好了!一天没有弄清楚高陵君的虚实,他们那敢动手,以免徒便宜了高陵君。谅他们的胆子仍没有这麽大。」吕不韦道﹕「现在最头痛就是政儿,他似是一点都不知道自己乃是我吕不韦的亲生骨肉。唉!都是朱姬那贱人不好,我多次催她去和政儿说个清楚,她都一口拒绝了。又不肯接受封我为摄政大臣的提议,哼!嫪毒恁地没用,连这些小事都办不到。」

  管中邪道﹕「我看关键处仍是项少龙,有了他,太后就不用完全倚赖吕相了。」莫傲哑然失笑道﹕「我忽然想出一计,既可讨太后欢心,使她接受封吕相为摄政大臣,又可掩人耳目。」

  正在门内偷听的荆项两人好奇心大起,暗忖这莫傲果是诡计多端。吕不韦大喜追问。莫傲笑道﹕「只要让太后知道吕相和项少龙再无嫌隙,就可消除了她心中疑虑. 所以只要化解了她这个心结,她对吕相自会言听计从了。」管中邪微带不悦道﹕「莫兄不是又要娘蓉佯作嫁给项少龙吧!」

  莫傲失笑道﹕「管兄不是要和一个只有三天命的人争风呷醋吧!」接着压低声音道﹕「吕相明天可请太后亲自宣布三小姐和项少龙的婚事,同时把吕相封为摄政大臣﹔把这两事合而为一,等若明示太后只要肯让吕相坐上此位,就拿最疼爱的女儿出来作为保证项少龙的安全,在这种情况下,太后为了项少龙,自然会让步的,当然还要着嫪毒下点工夫。」

  室内的项少龙到这刻仍未弄得清楚摄政大臣和宰相有何分别,但照想该是进一步削去小盘的自主权了。管中邪再没有出言反对。吕不韦欣然道﹕「这确是妙计,中邪!由你对娘蓉做点工夫吧!这妮子最听你的话,上趟你教她来大闹一场,她的表演真是精采绝伦了。」室内的项少龙这才知道吕娘蓉进来大吵大闹,破坏婚议,竟是有预谋的行动,不由心中大恨。

  吕娘蓉原来是这样的一个人,自己也不用再对她有怜惜之心了。正如荆俊所说,玩玩她也好,等若向吕不韦和管中邪各捅一刀。吕不韦道﹕「事情就这麽决定,快天光了!」项少龙两人那敢再听下去,慌忙离去。想不到神推鬼使下,竟得到了这麽关键性的情报。整个局势立时不同了。

              
第三章、田猎大典

  天尚未亮,韩闯被迫拖着疲乏的身体,好掩护项少龙等离开醉风楼。到了街上,两批人分道扬镳. 回到乌府,天已微明,项少龙三人那敢怠慢,匆匆更衣,滕荆两人先返衙署,准备田猎大典的诸般事宜,项少龙则赶赴王宫. 途中遇上徐先的车队,被徐先邀上车去,原来鹿公亦在车内,当然是在商讨应付吕不韦的方法了。两人虽全副猎装,却无盛事当前的兴奋. 鹿公见他两眼通红,显是一夜没睡,点头道﹕「少龙辛苦了。」

  项少龙欣然道﹕「身体虽累,心情却是愉快的。」徐先讶道﹕「少龙一副成竹在胸的样子,不知又有甚麽新的进展呢?」项少龙压低声音,把昨晚夜探青楼,听到吕不韦三人阴谋与密议的事说了出来。两人大叹精采难得。

  鹿公拍腿叫绝道﹕「黏到了喉咙的毒丸都教少龙弄了出来,可见老天爷对我大秦确是另眼相看。」徐先道﹕「既是如此,我们就依少龙之议,以嫪毒制吕不韦,实行以毒攻毒。说真的,吕不韦治国的本领确是不错,就让他得意多几年,到将来储君登位,再把他收拾好了。」

  鹿公道﹕「但在这期间我们须牢抓军权,用心培养人材,对付起这家夥来时,就更得心应手了。」项少龙道﹕「小将有一建议,就是王剪。」

  徐先笑着打断他道﹕「这个不用少龙提醒,我们早留心此子,让他再历练多点时间吧!唉!王齕老得有点糊涂了,好应由後生小子取代。」鹿公显然心情大佳,笑语道﹕「少龙是否准备接收吕娘蓉这个女妞,好气死吕不韦和那管中邪呢?」
  项少龙失笑道﹕「为这事头痛的该是他们了。」徐先道﹕「但摄政大臣的权势非同小可,那时他等若储君,没有他点头,甚麽政令都批不下来。」

  项少龙道﹕「徐相还记得我提过那『仲父』的虚衔吗?就拿这来骗骗吕不韦,三天後莫傲归天,那时轮到他阵脚大乱,加上嫪毒又当上内史,吕不韦到时才知是甚麽一回事呢。」此时车队进入王宫,三人都心怀大畅,恨不得立即过了未来的三天,好看看恶人有恶报那大快人心的结果。

  项少龙原本沉重紧张的心情,已被轻松欢畅的情绪替代。好!就让老子拿这些人开心一下,连鹿丹儿和嬴盈这两个靠向了管中邪的丫头也不放过,如此生命才更多采多姿哩!

  王宫教场上旌旗飘扬,人马荟聚。有份参加田猎者,若非王侯贵族,就是公卿大臣的亲属家将,又或各郡选拔出来的人才,人人穿上轻袍带革的猎装,策骑聚在所属的旗帜下,壮男美女,一片蓬勃朝气,人数约在五千人间. 一万禁卫,则分列两旁,准备护卫王驾,前赴猎场。昌平君、昌文君和管中邪三人忙个不了,维持着场中秩序。

  项少龙离开马车後,骑上疾风,领着十八铁卫,以闲逸的心态,感受着大秦国那如日初昇的气势。其中一枝高举的大旗书了个「齐」字,使项少龙记起了「老朋友」田单,不由心中好笑。若吕不韦告诉田单已经收拾了他的话,田单不但白欢喜一场,还会疏於防范,教自己更有可乘之机.

  徐先、吕不韦、鹿公等宿将大臣,均聚集在校阅台的两侧,贵客如田单、太子丹等亦在该处,却见不到韩闯,想来他该是起程回国了。最触目的是嬴盈等的女儿军团,数百个花枝招展的武装少女,别树一帜地杂在众男之中,不时和旁边的好事青年对骂调笑,带来满场春意。但最惹人注意的却非她们,而是他自己的娇妻美婢和琴清,她们没有旗帜,在数十名家将拥卫下,站在一侧,使得远近的人,不论男女都伸头探颈地去看她们过人的风采。

  纪嫣然和琴清当然不在话下,乌廷芳、赵致和秀夷亦是千中挑一的美女,而田贞田凤这对连他也难以分辨的姊妹花,也是教人叹为罕见,议论纷纷。项少龙那按捺得住心中的情火,策马来到众女旁,笑道﹕「你们这队算作甚麽军哩?」纪嫣然等纷纷奉上甜蜜的欢笑。琴清反神色冷淡道﹕「太后特别吩咐,要我们这三天陪她行猎,项大人说该算甚麽军呢?」

  项少龙见她神态冷淡,猜她是因自己上次恶作剧讨她便宜,惹怒了她,又或对自己这登徒浪子生出鄙视之心。暗叹了一口气,淡淡一笑,没有答话,来到乌廷芳和赵致间问道﹕「宝儿呢?」乌廷芳兴奋得俏脸通红,娇笑道﹕「真想抱同他去打猎,却怕他受不起风寒,只好留在清姊处由奶娘照顾了。」

  赵致道﹕「项郎啊!让我给你介绍两位新奶娘好吗?」後面的田氏姊妹立时玉颊霞烧,不胜娇羞,看得项少龙心头火热、想入非非时,秀夷在马上凑过来道﹕「项郎啊!今晚到我们帐内来好吗?大家想得你很苦哩!」项少龙食指大动,忙点头答应。

  此时鼓声急响,只见小盘和朱姬在禁卫簇拥下,登上检阅台。全场登时肃然致礼,齐呼我王万岁. 田猎在万众期待下,终於开始了。田猎的队伍,连绵十多里,声势浩荡。沿途均有都骑兵守护道旁高地处,防范严密。

  为了显示勇武的国风,小盘朱姬一律乘马,在禁卫前呼後拥下,领头朝田猎场开去。吕不韦、徐先、鹿公、王绾、蔡泽等公卿大臣,则伴在小盘和朱姬左右。项少龙陪着乌廷芳等走了一会後,李斯特意堕後来找他。两人离开官道,沿路侧并骑走着。李斯低声道﹕「每趟当我见到琴太傅时,都觉得她比纪才女更动人﹔但当见到纪才女时,又感到琴清及不上她。现在终於能同时看到她们了,才明白甚麽是春兰秋菊,各擅胜场。」

  项少龙道﹕「李兄今天的心情很好哩!」李斯摇头道﹕「只是苦中作乐吧!这三天田猎外弛内张,危机重重,小弟的心情可以好得到那里去。」

  仔细打量了项少龙一会後,续道﹕「项兄昨晚定是睡得不好,两眼红筋密布,又声音嘶哑,教人担心。」项少龙苦笑道﹕「我根本没有睡过,何来睡得好不好呢?至於声音嘶哑,则是因喉咙给刮伤了,但若没此一伤,就要小命不保了。」接着简要的说出昨晚惊险刺激,峰回路转的经过.

  李斯听得合不拢嘴来,兴奋地道﹕「待会定要告诉储君,唉!我愈来愈佩服项兄了。」又道﹕「难怪刚才吕不韦来向太后和储君禀告,说要把女儿嫁与项兄,请太后和储君作主,太后当然高兴,储君和我却是大惑不解,原来个中竟有如此微妙境况. 嘿!项兄当不会拒绝吧!」

  项少龙失笑道﹕「你说我会吗?」两人对望一眼,齐声畅笑。李斯道﹕「我大秦一向惯例,是在田猎时颁布人事上的安排和调动,或提拔新人。项兄向储君提议封吕不韦为仲父之计,确是精采,既可堵住他的口,又可使他更招人猜疑。储君准备当太后再迫他任命吕不韦为摄政大臣时,就以此法应付。」

  项少龙这时眼角处瞥见管中邪策马赶上来,连忙把话题岔往些无关紧要的事情上。管中邪虽是一晚没睡,却比项少龙精神多了,神采飞扬地来到项少龙另一边,先向李斯打个招呼,随口道﹕「李大人自入宫侍奉储君,我们便少有聚首机会,趁这三天大家该好好聚聚了。」项少龙心中一动,暗忖吕不韦若要完全控制小盘,必须以例如莫傲这样的人去代替李斯,所以李斯亦会是今次吕不韦要铲除的目标之一,自己为何以前却没有想及此点呢?

  说到底,皆因己方缺乏了一个像莫傲般头脑清明的谋士。李斯本是最佳人选,但由於要助小盘日理万机,分身不得。想到这里,不由想起纪嫣然,禁不住暗骂自己空有智比孔明的贤妻,也不懂事事求教,让她发挥. 管中邪的声音在耳旁响起道﹕「项大人为何心神恍惚呢?」项少龙生出顽皮作弄之心,向李斯打个眼色後,道﹕「管大人请借一步说话。」

  李斯有点明白,一声告罪,归队去了。管中邪讶道﹕「项大人有甚麽话要和卑职说呢?」项少龙叹道﹕「刚才李长使来告诉我,吕相有意把三小姐下嫁於我,说不定今天就会由太后正式颁布。但我却知三小姐倾心的是管兄,坦白说吧!无论我将来和管兄各自立场如何,但对管兄的胸襟气魄和剑术都是衷心佩服的,亦不会计较管兄异日因立场不同与我对立﹔要嘛就明刀明枪拚个高下。所以只要管兄一句说话,我项少龙立即去向太后和储君表明立场,不敢误了三小姐的终身。」
  管中邪本来双目厉芒闪闪,听毕後沉吟不语,脸上透出复杂的神色。项少龙亦心中佩服,因他大可一口否认,自己也拿他没法。但那样就显出他是睁眼说谎的卑鄙小人了。现在形势之微妙,除了局内的几个人外,谁都弄不清楚。其实大家都心知肚明务要置对方於死地,那已是暗着来做的公开事了。

  在管中邪看来,项少龙已有半只脚踏进了鬼门关内,谁都救不了他,只是项少龙自己以为已避过大难吧了。故此项少龙这麽表白心,摆明不欲以此来占吕娘蓉的大便宜,亦可见项少龙乃真正的英雄,不会因自己以毒计害他而利用吕娘蓉来打击自己。他管中邪岂能无愧於心。项少龙却是心中暗笑,等待这最强对手的反应。

  管中邪忽地苦笑起来,道﹕「虚饰的话我管中邪不想说了,不过三小姐下嫁项兄一事,却非是我可以作主的,更不可因我而破坏。有所求必有所失,人生就是如此。三小姐年纪尚幼,好使性子,但凭项大人的本领,定可使她甘心相从,项大人莫要再为此心烦了。」一声告罪,拍马去了。

  项少龙心中暗叹,图先说得不错,管中邪始终非是正人君子,纵对着自己这个在他认为必死的人,仍不肯说一句半句真诚的话,可见他是如何无情。不过这正是他所预期的,当三天後他项少龙尚未死,而吕娘蓉则成了自己的未过门妻子,偏又是管中邪劝吕娘蓉接受这安排的,那时他的悔恨,将对他造成心理上严重的打击。

  当年他在他师弟连晋手上把乌廷芳和赵雅横刀夺了过来,就使连晋失去理智,进退失据下,为他所乘。想不到同一的情况,会在管中邪身上重演。那时他会采取甚麽激烈的行动呢?想到这里,忙赶上纪嫣然,好向她详述一切。

  琴清、纪嫣然诸女,正与太后朱姬走在一块儿,谈笑甚欢,再前点就是小盘和吕不韦等人的行列了。项少龙怕见朱姬,惟有随在後侧,找寻机会。有人叫道﹕「项大人!」项少龙别头望去,见到嫪毒离开内侍的队伍,到了他身旁恭敬施礼. 项少龙回礼後欣然道﹕「嫪大人神采飞扬,必是官运亨通了。」

  嫪毒压低声音道﹕「全赖项大人厚爱提携,储君更明言是项大人全力举荐小人的。」接着兴奋起来道﹕「储君这两天会正式任命小人作内史,以後与项大人合作的机会可多着哩!」

  项少龙知他的感激出自真心。对嫪毒来说,要的只是权力财富,那管服侍的对像是何人。以前要听吕不韦的话,只是为了得到晋身的机会。对他这寡情薄义、心毒如禽兽的人来说,那会念吕不韦的旧情。项少龙低声问道﹕「吕相知悉此事吗?」嫪毒忿然道﹕「他昨天才知道,还在太后跟前大发脾气,幸好给太后顶了回去。」

  项少龙故作愕然道﹕「嫪兄陞官发财,他理该高兴才对,怎有甚麽反对的理由呢?」嫪毒狠狠道﹕「他当然不会说反对我当内史,只说我因犯事入宫,如今连陞数级,必会惹人闲言。嘿!说到底,还不是想我这一生都要当奴仆. 」
  项少龙心中暗喜,知道他和吕不韦的矛盾终於明显化了,正容道﹕「嫪兄放心,我已在徐相和上将军前为你打点过,保证他们会支持嫪兄。」嫪毒目瞪口呆道﹕「嘿!这……这………」竟是说不出话来。

  项少龙忍住肚内的笑声,沉声道﹕「吕不韦就是这样的人,你的官愈大,太后和储君愈看重你,他就更妒忌你。但嫪兄暂可放心,一天他除不去我项少龙,便无暇理你。」嫪毒浑身一震,露出深思的表情。这时田贞看到了他,堕後来会。项少龙拍了拍嫪毒的肩头,才迎了上去。嫪毒这粒对付吕不韦的种籽,终於发芽了。

              
第四章、才女施威

  泾水西岸营帐连绵,旌旗似海。项少龙和纪嫣然、乌廷芳、赵致、田氏姊妹置身在王营所在的平顶小丘上,俯览远近形势。今趟虽非征战,但行军立营,无不依据军规兵法。在六国中,以秦人最重武力,男女自幼习武不在话下,对於行军布阵,更是人人熟习。

  由於这里地势平坦,平原广泽,无险可恃,所以设的是方营. 小盘所据的木寨为中军,等於指挥总部,寨内有近二十个营帐,小盘和朱姬两帐居中,其他营帐住着王族内侍,又或像琴清这类身分特别,又与王室亲近的人。以木寨为中心,平顶丘左右两旁的营帐名为左右虞侯,分由昌平君和昌文君率禁卫驻守,属由小盘直接掌握的机动兵力,负责中军的安全。

  至於其他人等,分东西南北四军,布成方阵,众星拱月般团团围着中军,作其屏卫. 至於项少龙的都骑军,则在远方设营,遥遥护着整个方营,有点似戍边放哨的味儿。除中军外,营帐十个一组,每组间均留下可供八马并驰的走道。每军的中心处,又留下大片空地设有马栏和练习骑射的广场,让田猎者舒展筋骨,又或比拚骑术,射箭练剑,非常热闹,有点像个游艺大会。

  此时离黄昏田猎的时刻仍有两个多时辰,人人兴高采烈,聚集在六个大广场处戏耍。王营下方的主广场,变成了嬴盈等女儿军的天下,有意追求这批刁蛮秦女的年轻贵胄,都拥到这里来找寻机会,其盛况自非其他骑射场可比。一时马嘶人声,响彻三千多个营帐的上方。

  长风拂来,旗帜猎猎作响,倍添军旅的气氛。纪嫣然已知道了近日发生的所有事故,微笑道﹕「高陵君来袭时,必会先使人烧王营的木寨和离河最远的营帐,由於近日吹的是东南风,火势浓烟迫来时,我们惟有渡河往泾水北岸去躲避。」项少龙和诸女看着横跨泾水的两道木桥,都生出寒意,若这两道桥梁给破坏了,後果真是不堪想像。

  纵使桥梁仍在,一时间亦不容那麽多人渡过,所以登不上桥的人只好各自游往对岸去,在那种混乱的形势下,吕不韦要刺杀几个人,确非难事。可以预想到时管中邪会「大发神威,镇定从容」地护着朱姬和小盘由桥上撤走,而项少龙则「毒发身亡」,事後管中邪还「立下大功」,莫傲这条毒计确是无懈可击。
  际此春雨绵绵的时节,放火非是易事,但高陵君乃是内奸,其营帐正是在王营下东南方的一处营帐内,弄点手脚乃轻而易举的事,所以此法确是可行。尤其那时正值田猎的重头戏登场,大部分人均到西狩山进行晚猎,防备之心最弱,乃偷营的最佳时刻。若昌平君兄弟都给干掉,可能禁卫军的指挥权亦会被吕不韦抢了过去。

  项少龙吁出一口凉气道﹕「嫣然真厉害,一眼就看穿了高陵君的策略,所以只要密切监视,看看高陵君或吕不韦的人何时为营帐涂上火油一类的东西,就知道他们发动的时刻了。」纪嫣然得夫婿赞赏,喜孜孜地以甜笑回赠。蹄声响起,昌文君策马而至,嚷道﹕「我们到下面骑射场去趁热闹啊!」

  诸女回头往他望去,这家夥正狠狠地瞪着纪嫣然和诸女,露出倾慕迷醉的神色,并欣然道﹕「诸位嫂子福安,唉!我对少龙真是妒忌得差点要了我的小命。」乌廷芳听得「噗哧」娇笑,露出比鲜花更艳丽的笑容,道﹕「昌文君忙完了吗?」
  昌文君装出个忙得透不过气来的表情,道﹕「太后和储君刚安顿好了,琴太傅被太后召了去说话,嘱小将来通知各位嫂子。」项少龙打了个呵欠,道﹕「你去趁热闹吧!我想回营好好睡上一觉. 」

  昌文君哈哈一笑,策马由项少龙和纪嫣然间穿了进去,探手牵着项少龙的马缰,硬扯他奔下坡去,招呼诸女道﹕「我们玩耍去了!」诸女看到项少龙被扯下去的无奈表情,娇笑连连中,策马追去。

  「飕!」的一声,三枝劲箭连珠迸发,正中三百步外箭靶红心处,围观的近千男女,爆起一阵喝采声。射箭的嬴盈得意洋洋地环视全场,娇叱道﹕「下一个轮到谁啊?」众男虽跃跃欲试,但珠玉在前,假若不慎失手,就要当场出丑了,一时间没有人敢应她。管中邪哈哈笑道﹕「我们女儿军的首席射手神箭一出,谁还敢来献丑?」

  嬴盈得他赞赏,忙飞了他一个媚眼,看得诸公子心生妒意,却更是没有人敢行险一试。项少龙刚下马,看到嬴盈箭法如此厉害,倒吸了一口凉气。要射中红心,他自问可以办到,但三箭连珠发射,就没有把握了。难怪嬴盈如此自负。众女儿军看到项少龙,均露出不屑表情,可是看到纪嫣然,却无不露出既羡且妒的神色。

  鹿丹儿排众而出,嚷道﹕「项统领的腿伤好了吗?听说你挡箭的剑术天下无双,不知射箭的功夫又是如何呢?」近千道目光,立时落在项少龙身上,然後移到他身旁的纪嫣然身上。纪嫣然当然知道项少龙的箭法非其所长,更明白秦人重武,假若项少龙托伤不出,对他的形像大有损害。一声娇笑,解下外袍,露出内里素白的紧身劲装,轻举玉步,来到场心处,以她比仙籁还好听的声音道﹕「先让嫣然试试好吗?」

  她那种慵慵懒懒,像不把任何事物放在心上,偏又是绰约动人的风姿,不论男女都给她勾出了魂魄来。语毕,呆看着她玲珑浮凸,优美曼妙至无可挑剔的体态的诸男,才懂得欢呼喝采。嬴盈狠狠地瞪了纪嫣然两眼,才有点不忿地把强弓递与纪嫣然。纪嫣然见她脚下摆出马步,心知肚明是甚麽一回事,悠然但又迅捷的探手抓着强弓一端,使了下巧劲,嬴盈尚未有机会发力时,强弓已落到这美丽得令她自愧不如的才女手上。

  今趟连管中邪都露出惊异之色。项少龙旁边的昌文君低声道﹕「煞煞我妹子的傲气也好!」嬴盈想不到纪嫣然会看破自己的阴谋,失措地退到鹿丹儿旁。
  在场的都骑军内奔出了两人来,荣幸地向纪嫣然奉上长箭。纪嫣然仍是那副若无其事,漫不经心的俏美模样儿,嘴角挂着一丝可迷倒天下众生的笑意,背着三百步外的箭靶,接过三枝长箭,夹在指隙处。全场肃静无声。倏地纪嫣然旋风般转过娇躯,在众人瞠目结舌下,三枝劲箭连珠迸发,一枝接一枝向箭靶流星逐月般电射而去。发第一箭时,她仍是背着箭靶,只是反手劲射,到第三箭时,才变成正面对着。

  「笃!」的一声,第一枝箭命中红心,接着两枝箭都分别命中前一箭的尾端处,神乎其技处,令人不敢相信自己的眼睛。登时把嬴盈的箭技比了下去。全场立时采声雷动,久久不竭。纪嫣然心恨嬴盈和鹿丹儿等「欺负」夫君,眼尾也不看她们,向众观者施礼後,凯旋而归. 项少龙却知道这个「仇」愈结愈深了。
  此时有近卫来报,储君要召见项少龙。进入木寨的大闸时,一队女将策马由後方驰来,带头的赫然是吕娘蓉,其他都是她的贴身女卫. 吕娘蓉看到他时,神情复杂,小嘴骄傲地翘了起来,故意加鞭,旋风般由项少龙旁进去了。项少龙不由对她生出鄙夷之心。此女明知自己「吞了毒丸」,仍对自己没有丝毫同情之心,可知虎父无犬女,她也好不到那里去。哼!迟些她就会知道滋味了。

  主营前的空地处传来开气扬声的叱喝声,原来小盘在射箭,吕不韦、徐先、鹿公、昌平君等一众大臣将领,则在旁助威喝采。李斯见他到来,移到他旁道﹕「是时候了!」项少龙当然知道李斯指的是取血以「不认亲」一事,看李斯神色紧张,明白他正在担心小盘说不定真会是吕不韦的儿子,那就糟透了。项少龙挤到站在後方的鹿公和徐先身旁,摸出取血的针,向两人打了个眼色。两人的呼吸立时深重起来。

  小盘这时射了十多箭,有四枝正中红心,其他都落在红心附近,已超出他平日的水准了,难怪群臣喝采。其实只要他射中箭靶,各人已非常高兴了。王贲向他奉上另一枝箭时,小盘见到了项少龙,转身举着大弓兴奋地走过来,欣然道﹕「太傅!寡人的成绩还不错吧!」项少龙知他在给自己制造取血的机会,致礼道﹕「若储君多用点手,少用点眼,成绩当会更好。」

  小盘讶道﹕「射箭最讲究眼力,多用点手又是甚麽意思呢?」这时不但小盘不解,其他人都不明白项少龙在说甚麽,注意力集中到他身上去。吕不韦旁的吕娘蓉和莫傲,都狠狠盯着他。项少龙恭敬地请小盘转过身去,借着纠正他的姿势,把针尖轻轻地在他颈侧的血管刺了下去,由於小盘运动後血气运行,一股鲜血立时涌出,流进针尾的小囊去。由於他身後是徐先、鹿公和昌平君,他三人固是看得一清二楚,其他人却都看不到。

  小盘「唉!」了一声,往後颈摸去,故意道﹕「有蚊子!」项少龙反手把针塞入徐先手里,道﹕「储君莫要分心,射箭之道,手眼固须配合,但以手瞄却胜过以眼瞄,这是由於眼看到目标後,还要通知自己的心,再由心去指挥手,隔了多重。但若以手去瞄准的话,便少了这重重阻隔,看!」随手拔出五根飞针,闪电般往二百步外的箭靶掷去。

  众人那想得到他是掷针而非射箭,齐感愕然时,五枝飞针一排的钉在箭靶上,中间的一根正中红心,针与针间相隔均是一寸,分毫无误. 这结果连项少龙也没有梦想过. 他的飞针绝技虽然着名,但各人仍是首次目睹。只看他能在二百步的距离达到如此神乎其技的准绳,就可知他不但手劲惊人,还定有独特的手法,否则休想办到。

  吕不韦父女和莫傲同时露出骇然之色。这时众人才懂得喝采叫好。吕不韦和莫傲对视一笑,显是想起项少龙命不久矣,无论如何厉害都不用担心了。小王贲兴高采烈地想去拔回飞针,好送回给项少龙,小盘见状喝止道﹕「让飞针留在靶上,寡人要带回宫内作个纪念,这三天就让它们像现在那样好了。」小盘露出崇慕之色,道﹕「难怪太传的飞针如此既快且准,原来是用手的感觉去掷. 」
  项少龙虽成了都骑统领,可是仍是职兼太传,故可教导小盘这储君。项少龙暗察吕不韦和莫傲时,亦有留心吕娘蓉,只见她眼内惊异之色久久不退,显然被自己这一时忘我下露的漂亮一手所震慑,坦白说,若要蓄意而为下再掷一次,他反全无把握了。说真的,他平时练针时,也是以眼去瞄准,只有刚才方是用手去瞄。

  鹿公赞叹道﹕「少龙这一手飞针,可说是空前绝後了。」吕不韦呵呵笑道﹕「蓉儿!现在你该知项大人的本领了。」吕娘蓉垂下俏脸,以免让人看到她矛盾复杂的神色。

  小盘乘机道﹕「太傅请到寡人帐内一谈!」领着李斯,返回主营去了。项少龙待要跟去,鹿公扯着他道﹕「见完储君後,即到我营帐来。」又向他打了个眼色。

  项少龙一时间不明他究竟是已取得吕不韦那滴血,还是另有事商讨,带着疑问去了。王帐内,小盘叹道﹕「太傅这手飞针绝技,定要传我。」李斯亦道﹕「难怪项大人能屡脱险境,实非侥幸,这些飞针比弩箭更难闪躲,更不用说拏剑去挡格了。」

  项少龙在厚软的地毯坐了下来,苦笑道﹕「储君和李大人不用夸奖我,昨晚我刚从鬼门关打了一个转回来,那却全靠侥幸了。」小盘讶然追问下,项少龙把昨晚的事说了出来。小盘听到高陵谋反的事和吕不韦的阴谋,勃然大怒道﹕「这两人的胆子一个比一个大,视寡人究如何物?」

  李斯忙道﹕「储君息怒,项大人对此事必有妥善应付之法。」小盘望向项少龙,後者点头道﹕「既知高陵君叛党袭营的时间,我自可调动兵马,将他们一网打尽. 教他们全无用武之余地。而营地这边,微臣希望储君能亲自挂帅,调军遣将,一方面把高陵君的人全体成擒,另一方则把吕不韦制个贴伏,露上一手,那以後还有人敢不把储君放在眼内吗?」

  这番话可说对正小盘这未来秦始皇的胃口,他最爱由自己一显手段颜色,点头道﹕「项大人果是胸有成竹,不知计将安出?」项少龙道﹕「这事须凭精确情报和当时的形势厘定,微臣会与李大人保持联系,摸清了形势後,再由储君定夺. 」接着暗里向他打了个眼色。

  小盘心中会意,知道届时项少龙会把详细计划奉上,再由自己发号施令,心中大喜,小脸兴奋得红了起来,点头道﹕「就照项卿家所奏请的去照着办吧!」接着道﹕「今天太后对寡人说,吕不韦要把最疼爱的三女儿委身於项卿家,寡人还以为吕不韦转了性子,原来其中竟有如此狠辣的阴谋. 哈!莫傲这家夥死到临头仍不自知,真是笑破寡人的肚皮了。」

  李斯和项少龙听他说得有趣,知他心情大佳,忍不住陪他捧腹笑了起来。此时门卫报上嫪毒求见,三人忙收止笑声,看着嫪毒进来跪禀道﹕「太后有请储君。」小盘眼中射出鄙夷之色,道﹕「知道了!内侍长请回,寡人立即就来。」

  嫪毒退出帐外後,小盘压低声音道﹕「项卿家是否准备迎娶吕不韦的宝贝女儿呢?」项少龙冷笑道﹕「吕不韦若见我死不了,绝不会把女儿嫁我,不过此事由他头痛好了。」

  小盘明白了他的意思,点头道﹕「寡人知道怎麽办的了!」长身而起。项李两人忙跪伏地上。小盘趋前扶起项少龙,凑到他耳边道﹕「师傅小心了,若你有甚麽三长两短,这天地将了无生趣。」这才去了。

              
第五章、岂是无情

  小盘那滴血由囊尾回流出来,从针孔